Anonim

Hajakuvat, modernit kaupungit, joissa miljoonia ihmisiä; futurististen pilvenpiirtäjien massat ja joka suuntaan tapahtuva rakentaminen eivät olleet sitä mitä odotin tai josta olin haaveillut.

Olin ennakoinut näitä asioita Shanghaissa, määränpäässä, joka on kuuluisa maailman suurimmasta kaupungista ja kaupungista, joka näyttää olevan erityisen määrätietoisella marssilla kohti nykyaikaistamista.

Mutta en ole koskaan kuvitellut, että tämä vilkas kasvu-, ahkeruus- ja kaupunkialueiden leviäminen toistuisi uudestaan ​​ja uudestaan ​​upeaan samankaltaisuuteen lukemattomissa sekundäärikaupungeissa kaikkialla Kiinassa, etenkin paljon vähemmän tunnetuilla alueilla.

LISÄÄ Kohde ja matkailu Hong Kong viewed from the top of Victoria Peak

Turvallisuusvinkit Hongkongissa käymiseen

Sun rising over the Sea of Cortez in Los Cabos, Mexico

Baja California ilmoitti turistiverosta

Grand Canyon National Park: North Rim: Muted Sunrise From Cape Royal

5 Syy vierailla Grand Canyonin pohjoisrannalla

Kiina, jonka olin (ehkä naiivasti) kuvitellut, oli muinainen maa, jota hallitsivat ihmeet, kuten suuri muuri, terrakotta-armeija ja Pekingin kielletty kaupunki. Näiden ikonisten turistipysähdysten lisäksi, jotka ylläpitävät niin hallitsevaa paikkaa amerikkalaisessa tietoisuudessa, Kiina on paljon monimutkaisempi ja odottamaton kohde.

Tämä ei ole missään tapauksessa selvempi kuin Kiinan rannikkoalueella sijaitsevassa Jiangsun maakunnassa.

Aivan Shanghain pohjoispuolella sijaitseva Jiangsu on kolmanneksi pienin kaikista maan provinsseista, mutta samalla se on kaikkein tiheimmin asuttu kaikista 23. Se on alue, joka ensin punastuttaa edustaa Kiinan erittäin modernia kasvoja.

Yksi johtavista maakunnista elektroniikan ja vaatteiden valmistuksen suhteen, Jiangsu asuu useissa valtavissa kaupungeissa, joissa asuu miljoonia ihmisiä - kuten Wuxi, Nanjing ja Yangzhou, joissa asuu vastaavasti 6, 3 miljoonaa, 10, 2 miljoonaa ja 4, 4 miljoonaa ihmistä.

Äskettäisen vierailuni aikana alueella ihmettelin tosiasiaa, että monista Jiangsun valtavista kaupungeista, joista en ollut koskaan kuullut ennen vierailua Kiinaan. Heillä on silti suurempi väestö kuin ikonisissa kohteissa, kuten New York Cityssä, jolla on 8, 5 miljoonaa asukasta, tai Los Angelesissa, jossa on heikko 3, 9 miljoonaa ihmistä.

Huolimatta provinssin huomattavasta väestöstä, suurista kaupungeista ja pelkästään konkreettisesta energiasta, Jiangsu pyrkii nousemaan Pekingin varjoon, joka on monien Kiinan kuuluisimpien nähtävyyksien sijainti. Olen oppinut Jiangsun kilpailusta käydessäni käydyn pitkän keskustelun aikana Kiinan hallituksen virkamiesten ja tutkijoiden kanssa (Jiangsun hallitus isännöi matkaa itselleni ja kouralliselle muulle matkaviestimelle.)

"Meidän on korostettava matkailijoille tämän alueen kulttuuria ja elämäntapoja", sanoi Ye Lingbo, Jiangsun provinssin matkailuhallinnon matkailun edistämisosaston päällikkö. "Ja meidän on osoitettava heille, kuinka tällä alueella oli suuri rooli Kiinan historiassa".

Seitsemän maakunnassa pidetyn päivän aikana sain pienen välähdyksen siitä, mistä Lingbo puhui.

Matkamme alkoi Jiangsun eteläosassa, Suzhoun kaupungissa, paikassa, joka on tunnettu monipuolisista ja muinaisista puutarhoistaan. Kaksi kuuluisinta ovat nöyrä järjestelmänvalvojan puutarha, jossa on pagodat yhdistävä uima-allasverkosto ja myös Master of the Nets Garden, yksi hienoimmista puutarhoista koko Kiinassa ja UNESCO: n maailmanperintökohde.

Kun se rakennettiin ensimmäisen kerran vuonna 1140, Verkkojen päällikön puutarha -yhdiste, joka sisältää lukuisia asuinpaviljongit, polveilevat kävelytiet ja pieni vesistö, oli erittäin varakkaan perheen koti. Sivuston kiertäminen esitteli eläviä ja kiehtovia yksityiskohtia siitä, kuinka ihmiset eläivät lähes 1000 vuotta sitten, ja tarjosivat kiehtovan kuvan Kiinan monimutkaisesta kulttuurista, historiasta ja arkkitehtuurityylistä maassa, joka on katoamassa.

LUE LISÄÄ: Airbnb kiihdyttää Kiinan operaatioita

Wuxissa, provinssin luoteisosassa, vietimme iltapäivän tutkimalla kovaa Grand Buddhaa Ling Shanissa. Yksi maan ja maailman suurimmista buddhoista, se houkuttelee kävijöitä päivittäin.

Kuitenkin harvat länsimaiset turistit nähtiin joukosta.

Buddha on asettunut grandlysti vuorelle kaupungin ulkopuolella, ja se on 288 jalkaa korkea ja painaa yli 700 tonnia. Vierailulla sivustolle on tunnelma Las Vegas-täyttää-Disney-täyttää-scientologia. Tanssivat suihkulähteiden näyttelyt buddhan juurella tapahtuvat koko päivän melkein hypnoottisen ja salaperäisen musiikin yhteydessä.

Tuhannet ovat kauhistuneita ja katselevat suihkulähteen näyttöä kuvaamalla sitä iPhoneilla ja kameroilla. Esityksen jälkeen vierailijat vaeltavat vuorelle koskettamaan Buddhan jalkaa onnea varten.

Mikä jälleen kerran hämmensi koko kohtausta? En ollut koskaan kuullut tästä kohoavasta Buddhasta.

Myönnettiin, että se rakennettiin vasta vuonna 1996, mutta huomasin itseni pohtivan, olisiko tämä jotain amerikkalaista turistia, joka voisi nähdä? Tai jos tämä sivusto on rakennettu lähinnä uskonnolliseksi paikkakunnalle paikallisille?

Ajatukseni Ling Shanista vahvistuivat, kun paikalliset vierailijat olivat niin järkyttyneitä nähdessään länsimaisia ​​joukosta, he pyysivät ottamaan kuvia kanssamme.

Toinen kohokohta Jiangsun maakunnassa on raitiovaunumatka vuorelle Nanshan Bamboo Forest Park -puistossa. Upea ja rehevä säilö Liyangissa, Nanshan, on joidenkin mukaan suurin bambumetsä Kiinassa. Monille kotimatkailijoille se on heidän suosikki luonnollinen paikkakuntansa maassa.

Viehättävän bambupuiden meren keskellä vierailijat voivat patikoida, käydä junalla, seurata pandoja ja tehdä toiveita panoraamanäkymässä vuoren huipulla, missä raitiovaunu pudottaa kävijöitä.

Jiangsun kiertueeni viimeiset päivät vietettiin Nanjingissä, missä olympialaiset pidettiin kuuluisasti vuonna 2014.

Aivan hajaantuvan, liikenteen täynnä olevan teollisuuskaupungin ulkopuolella kiinalaiset kaatavat miljoonia dollareita toiseen buddhalaista elämää suurempaan sivustoon, nimeltään Niushou Mountain Scenic Spot.

Sivusto, kuten Ling Shanin jättiläinen Buddha, on hieman hämmentävää ensimmäisestä punastuksesta. Äskettäin rakennettu ja valtion omistama, kunnioitusta herättävä Niushou-vuori on suunniteltu esittelemään buddhalaista perintöä ja historiaa maassa, jonka hallitus uhkaa minkä tahansa uskonnon edistämisessä.

Kompleksi sisältää Usnisa-palatsin, Usnisa-pagodin ja Usnisa-temppelin, jotka yhdessä muodostavat kolme laajan vuoristopuiston ensisijaista nähtävyyttä.

Massiivinen Usnisa-palatsi, jonka katto on tehty kahdesta päällekkäisestä kupolista; yksi iso, yksi pieni on upea. Rakennuksen pinta-ala on 136 000 neliömetriä ja siinä on yhdeksän kerrosta - kuusi maan alla ja kolme maanpinnan yläpuolella. Suurempi kahdesta katolla olevasta kupolista on noin 393 jalkaa pitkä ja symboloi Buddhan kaapua. Pienen kupolin pohjan on tarkoitus symboloida Buddhan lootuspaikkaa.

Palatsin rakentaminen kesti noin kaksi vuotta, ja se on vielä kesken. Rakenteen pelkän koon lisäksi sen hienostunut muotoilu koristeellisilla kultaosilla ja eloisilla väreillä pysäyttää kävijät raiteillaan.

Ehkä silmiinpistävimmät ovat kuitenkin parvien houkuttelemat parvet, joista monet tekevät pyhiinvaellusmatkan toivoen, että vierailu tuo heille onnea ja onnea.

"Tämä on maakunnan suurin luonnonkaunis paikka", oppaanamme Winston Wang sanoi. "Ihmiset tulevat tänne rukoilemaan tai jos he tarvitsevat Buddhan apua. Se on hyvä paikka henkiselle vapauttamiselle. Ja se on erityisempi, koska se on uusi ja upea".

Uutta ja upeaa kiinnostava näytti olevan teema koko maakunnassa. Harvat, jotka mainitsin täällä, olivat vain kohokohtia.

Jokainen Jiangsun vierailtu valtava kaupunki ja massiivinen turistinähtävyys sai minut selvästi tietoiseksi - kuten missään muussa määränpäässä, missä en ole koskaan käynyt aiemmin - että olen vain yksi ihminen ihmiskunnan merellä.

Tarkkailtuaan tätä kaikkea yksi yhdysvaltalaisista matkustajistani kommentoi, että Kiina ohittaa todennäköisesti USA: n vain muutamassa vuodessa määräävän aseman saavuttamiseksi maailmassa. (Jos ei ole jo.)

LUE LISÄÄ: Taitavat kiinalaiset kuluttajat muotoilevat matkailualan tulevaisuutta

Oli varmasti helppo ymmärtää, kuinka tämä voi olla käytyään kiertäessäsi modernia kaupunkia toisensa jälkeen, jossa esillä oleva vauraus, kauppa, kasvu ja ihmiskunta olivat häikäiseviä.

Siitä huolimatta, että kaikki maakunnan suurten kaupunkien ja tärkeimpien matkailukohteiden silmät avaavat tutkimukset - tai kenties niiden takia - ovat kaikkein virkistävimmät hetket, jotka jatkuvasti ruokkivat vaeltamustani, olivat yksinkertaisimmat.

Hetkeihin kuului sellaisen paikallisen paistetun riisin reseptin oppiminen kuuluisan kokin kanssa yhdessä ravintoloista, joissa ruokailimme. Löysin myös puhdasta iloa siitä, että seisoin vain kadun nurkassa eräänä iltapäivänä, kun paikallinen alakoulu päästi vapaaksi katsomassa isovanhempien joukkoja, jotka saapuivat moottoriskoottereihin ja polkupyöriin hakemaan lapsenlapsiaan.

Se oli lämmittävän inhimillinen kohtaus.

Kiinassa isovanhemmilla on huomattavasti suurempi rooli lasten kasvattamisessa, minkä vuoksi isoäiti tai isoisä tuli tulemaan keräämään pieniä lapsia kouluun. Kun lapsia niputettiin pyöriin ja moottoriskoottereihin, monet katsoivat lähistöllä seisovia amerikkalaisia ​​turisteja tarkkailemalla tätä prosessia. Heidän silmissään nähtiin hetkellinen sokki ja sitten ihme ja uteliaisuus. Jotkut rohkeammista lapsista käyttivät tilaisuutta harjoittaa englantiaan, heiluttaen ja tarjoamalla ujoja helloja, kun isoäidit katsoivat ylpeänä.

Tällaisina hetkinä inhimillinen yhteys ja hyvän tahdon jakaminen ylitti minkä tahansa turistikohteen reittimme.

Se vahvisti myös uskoani, että nämä ovat sellaisia ​​hetkiä ja vuorovaikutusta, jotka tekevät matkasta niin tärkeitä planeettamme tulevaisuudelle.

Jiangsun kannalta jäljellä oleva ongelma on kuitenkin se, miten tunnistaa määränpääksi itsessään. Ja ainakin niille amerikkalaisille, jotka tulevat niin pitkän matkan käymään Kiinassa ja joilla on usein rajoitetusti aikaa, kysymys on: Voiko tulla tänne ja ohittaa Pekingissä sijaitsevat ikoniset turistipysäkit?

Mikä usein haudataan Jiangsun tarinaan eteenpäin etenemisestä ja nykyaikaisuudesta, on sen muinaiset tarjoukset ja historia. Jiangsu on Silkkitien lähtökohta, Jingun maakunnan matkailuhallinnon matkailujohtaja Lingbo kertoi minulle.

Lisäksi Nanjing oli Kiinan pääkaupunki erittäin pitkään. Kaupungin nimi osoittaa yhtä paljon: 'Jing' tarkoittaa pääomaa kiinan kielellä. Vain kaksi kaupunkia koko maassa käyttää jingä nimessään: Peking ja Nanjing.

Lisäksi Jiangsun provinssin läpi kulkeva Grand Canal on Lingbon mukaan yhtä tärkeä Kiinan historiassa kuin suuri muuri. Se on toinen Unescon maailmanperintökohde ja pisin kanava tai keinotekoinen joki maailmassa.

Joten voi käydä Kiinassa ja ohittaa muurin?

Jiangsun vastaus on ehkä tarjota itsensä turisteille kolmen tai neljän päivän jatkeena suositusta pyhiinvaellusmatkasta, jota monet tekevät maan tunnetuimpiin ja tunnetuimpiin kohteisiin.

Tai ehkä se riippuu siitä, mitä tulit etsimään.